Comcastのぼったくりに注意

Comcastのぼったくり
 
我が家ではComcastを使って、Cable TV, Internet,そして電話の契約をしています。今のコンドに入居したときにこの3つのサービスで$99というサービスがありそれを使い始めました。このサービス、CATVのそこそこいいサービスと電話も長距離かけ放題みたな物がバンドルされているもので実際は税金やFCC費などで$110-$120ドル位払っていました。
 
ところがこのサービス、一年間限定のキャンペーン価格でして一年経つと130ドルに値上げになり税後は150ドルにもなっていました。先日、家のセットトップボックスをComcastのノースシアトルの営業所に返却して、ダウングレードサービスをしてもらいました。テレビのチャンネルの数を減らし、長距離も余りかけないのでそのかけ放題もはずしてもらったら、今月からBillが3つのサービスあわせて80ドル代になりました。
 
恐るべし、Comcastのぼったくり戦略。
 
成田空港のエアポートリムジン 
 
12月はクリスマス休暇を挟んで、東京に帰郷する予定です。新宿駅までエアポートリムジンバスにのって、そこからタクシーにチョロッと乗って東京の自宅まで帰ります。今日、IACEという旅行会社のホームページにリムジンバスのバウチャーが一律30ドルで売っていると書いてあったので電話して買ってみました。成田空港-新宿駅は定価3,000円ですが、この円高(今日は86円でした。)の折、30ドルなら$30 X 86円 = 2,580円ですのでかなり節約できます。IACE社のCall Centerがどこにあるかは分かりませんが、24時間営業なんですね。こんなサンクスギビングの夜でも営業していました。
 
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Turkey Day

曇り 雨
 
今日もぱっとしない天気です。晴れ間が全く….
 
午前中はRavenaのWhole Foodsで夕食のターキーやマッシュドポテトを買って、グリーンレイクへ。スターバックスで軽く朝食をとってから、湖畔を一周しました。今週はTurkey Dayで州外からシアトルに来ている人も多いためかグリーンレイクは混んでいました。なんで、こんなに天候の悪いシアトルに来るのか分かりませんが、私だったら例え親戚や親元がここであってもシアトルには来ませんね。やはりLA、San Diego辺りに行きますね。
夕方は宇和島屋で松茸やらを買い込んできました。
 
今日のNY Timesにこんな記事がありました。Thanks Givingの食卓でお目にかかる食べ物は…..
If you are in Oregon this Thanksgiving, you stand a better than average chance of encountering Tofurkey. More people in New York are looking for caterers to prepare the holiday meal than anywhere else in the country. Live in the Southeast? Brace yourself for a big scoop of broccoli casserole…..
地域によって食卓にでてくるメニューがかなり違うというものですが、日本でも地域によって郷土料理があるくらいですのでまあ当たり前でしょうか。例えばApple Pie、シアトルでお目にかかる可能性は低いですが東海岸北東部やアイダホ、モンタナなどの内陸部でpopularだそうです。Pumpkin Pie、ワシントン州は全米平均よりも高く、一般的に西部の内陸部ですが、中西部から東部ではそんなにpopularではないみたいです。
 
NY Times紙のオリジナル記事はこちら
 
景気後退の影響はいろいろなところに出てきます。明日はBlack Friday。例年ですと深夜から小売店舗の前には毛布やテント持参の人が並び、大幅値引きの商品をGetしようと大騒ぎになります。今年はBlack Friday以降もそのまま値引きセールを継続する小売店が多いと思われるので、わざわざ寒い思いをしてそんなことをする必要はない、という記事がありました。まあ、そうでしょうね。私はBlackFridayを意識して買い物をしたことがないので、余りよくはわかりませんけど。
 
Audi?が売れている?Wall Street JournalでAudiがアメリカ国内のLuxury Car市場でシェアを伸ばしているという記事がありました。2位のメルセデスを追い越そうかという勢いだそうです。BMWやメルセデスに比べてやや価格帯が低く、それでいてSpecが満座度が高いそうで数年前までは類似価格帯のLexusなどにシェアを取られがちでしたが、LexusはSan Diegoの事故以来、今はRecall中ですので格好の好機なんでしょうかね。